Nicaragua en Panamericanos

CHICAGO 1959: HASTA COSTA RICA NOS GANÓ!!

Por: Moisés Ávalos Ruiz (Parte II)

Rigo Mena

La participación del Béisbol en los Juegos Panamericanos Chicago 1959 no fue como se esperaba. Era el primer evento para Nicaragua como país miembro del Comité Olímpico Internacional... Y para la pelota nica era el evento top, incluso se desistió de participar meses atrás en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Caracas.

La historia recuerda que se hicieron gestiones con las máximas autoridades de Nicaragua y de Chicago para acondicionara logísticamente a nuestra selección. Sin embargo, hubo tres factores que se unieron para que el béisbol pinolero no rindiera como debía:

1. La suspensión de los Campeonatos Mundiales de Béisbol Amateurs entre 1954 y 1960 no le dieron el fogueo que necesitaban nuestros peloteros.
2. El nacimiento de la Liga de Béisbol Profesional en Nicaragua en 1956, lo que cambió el estatus de nuestras mejores figuras y ya no podían jugar en amateur.
3. La generación medallista en Campeonatos Mundiales y Centroamericanos y del Caribe había envejecido o se fueron a la profesional. Stanley Cayasso ahora era manager.

A pesar de ello, y como un país beisbolero, se conformó un equipo de jóvenes prospectos con gran futuro, encabezados por Rigoberto Martínez (Rigo Mena), quizás el mejor bateador que ha producido Nicaragua en los niveles. Pero no fue suficiente.

SÓLO SE GANÓ EN RONDA DE CONSOLACIÓN

• GRUPOS: Cuba, Nicaragua, Puerto Rico y República Dominicana en el Grupo "A"... Estados Unidos, México, Venezuela, Costa Rica y Brasil en el Grupo "B".

• SISTEMA DE COMPETENCIA: Juegan todos contra todos en su mismo grupo. Los de balance positivos avanzan a Súper Ronda y luego los cuatro mejores a Ronda de Medallas... Los de balance negativos juegan Ronda de Consolación.

• RESULTADOS RONDA REGULAR

- PRIMER JUEGO... Puerto Rico derrota 14x4 a Nicaragua. Perdió Isidro Barrios.
- SEGUNDO JUEGO... Dominicana derrota 9x3 a Nicaragua. Perdió Julio Munguía.
- TERCER JUEGO... Cuba derrota 5x4 a Nicaragua. Perdió Heriberto Bustamante.

• RESULTADOS RONDA CONSOLACIÓN

- CUARTO JUEGO... Nicaragua se impone 7x6 a República Dominicana.}
- QUINTO JUEGO... Nicaragua se impone 5x3 a Brasil.
- SEXTO JUEGO... Costa Rica derrota a Nicaragua.

• POSICIONES: Oro para Venezuela (6-1), Plata para Puerto Rico (5-1), Bronce para USA (4-3)... Cuarto lugar Cuba (2-4), Quinto lugar México (3-2)... Costa Rica sexto (3-3), Nicaragua séptimo (2-4), Dominicana octavo (2-3) y Brasil noveno (0-6).

NOTAS IMPORTANTES

• Se jugó en los estadios Wrigley Field (Cachorros) y Comisky Park (Medias Blancas).

• Primera participación de la Selección de Béisbol Cubana en Revolución.

• Nicaragua ganaba a Cuba 4x2 en el séptimo y entró al octavo 4-4.

• Después de Chicago, Rigo Mena fue el mejor de su posición en la Liga Profesional, luego jugó en la Liga Mexicana donde dio 1977 hits en 10 temporadas. Firmó para Grandes Ligas pero por malas gestiones de sus representantes no se puso un uniforme.

• El pelotero más promocionado de USA fue Lou Brock y apenas bateó .100 (10-1)... Jugó Grandes Ligas de 1961 a 1979 con Cachorros y Cardenales. Fue Salón de la Fama del Béisbol de Grandes Ligas. Bateó para .293 en 19 temporadas con 3,023 hits. Fue un experto robador de bases. Por mucho tiempo tuvo los récords de 118 en una campaña y 938 de por vida hasta que Ricky Henderson pulverizó esas dos marcas.

SELECCION DE NICARAGUA:

• ENTRENADORES: Stanley Cayasso (manager) y Carlos Cuarezma (Coach).

• LANZADORES: Isidro Barrios, Heriberto Bustamante, Guillermo Castellón, JulioMunguía, Ricardo Velásquez, Julio Solís.

• RECEPTORES: Eugenio Guevara, Enrique Pérez.

• JUGADORES DE CUADRO: Francisco Fletes, Rigoberto Mena, Ariel Terán, Leonardo Portocarrero, Ernesto Vásquez.

• JARDINEROS: Pastor Canales, Owen Thon, Luis Armando Torres, José Adán Varela, Victorino Castro.

 

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