12 países en conflicto futbolero

NICARAGUA EN GRUPO "B" Y DEBUTA vs. MARTINICA

Por Xavier Araquistaín C.

Jugándose en 8 ciudades de Estados Unidos, el próximo domingo 7 de julio se pondrá en marcha la edición XIV de la Copa de Oro, evento que en un inicio se conoció como La Copa CONCACAF, y que por segunda ocasión una selección mayor de Nicaragua ha logrado clasificarse a tan importante evento futbolístico, luego de una emocionante clasificación en nuestro país entregando vencida a la selección de Haití 3x0.

Desde el día 7 y hasta el 26 de julio se extenderá la Copa de Oro que recibe a los 12 países clasificados entre 35 aspirantes, pertenecientes a Norte (3 cupos), Centro América (4.5 cupos) y el Caribe (4.5 cupos). Canadá, más el anfitrión Estados Unidos y México asisten por Norte América, mientras que El salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá y Nicaragua asisten por Centro América, en tanto Jamaica, Curazao, Martinica y Guayana Francesa representarán al Caribe.

Se jugará en 8 ciudades de la unión americana, tales como Harrison en New Jersey, Nashville en Tennessee, en Dallas, San Antonio y Houston en el estado de Texas, Denver en Colorado, Tampa Bay en La Florida y Cleveland en Ohio. Se nombraron cabezas de grupos a Honduras en el grupo "A" a Estados Unidos en el "B" y a México en el grupo "C".

A Nicaragua le correspondió el grupo "B" dentro del cual enfrentará primero a Martinica el 8 de julio en el Nissan Stadium de la ciudad de Nashville, Tennessee, su segundo compromiso será ante Panamá el viernes 12 de julio en el Raymond James Stadium de la ciudad de Tampa Bay, Florida y cerrará ante los Estados Unidos el día lunes 15 de julio en el First Energy Stadium de la ciudad de Cleveland.

En el grupo "A" quedaron ubicados junto a Honduras, Canadá, Costa Rica y Guayana Francesa; mientras que en el grupo "C" quedaron ubicados junto a México, El Salvador, Jamaica y Curazao. En cada grupo jugarán "todos contra todos" y los 2 primeros lugares de cada grupo más los 2 mejores terceros lugares avanzarán a los llamados cuartos de final, fase en la cual con los 8 clasificados se conformaran 4 pareamiento para sacar a los 4 semifinalistas y posteriormente a los dos finalistas y los que dirimirán el tercer lugar.

Nicaragua en las eliminatorias por Centro América obtuvo el medio cupo y se tuvo que eliminar ante Haití que a su vez obtuvo el medio cupo por el Caribe, y en duelo a visitas recíprocas, Haití ganó 3x1 en Haití y Nicaragua urgido de ganar 3x0, lo consiguió en Managua en los últimos 10 minutos del encuentro con 3 anotaciones del estelar Juan Barrera. Guatemala, país sancionado por la FIFA no pudo actuar en las eliminatorias de Centro América, detalle que fue aprovechado por Nicaragua.

Nicaragua ya había estado participando en la X edición de la Copa de oro en el año 2009, pero no pasó de la fase de grupos al caer 3 veces sin anotar gol alguno en las derrotas de 2x0 ante México, 2x0 ante Isla Guadalupe y 4x0 ante Panamá, habiéndose ubicado Nicaragua en el puesto 11 entre 12 participantes, solo superando a Grenada por menor diferencia de goles (-8) a (-10). El técnico Henry Duarte confía en que en esta ocasión Nicaragua avanzará más allá de la fase de grupos.

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